Conférence  » La cigale et l’araignée  » par David Quéré, Directeur de recherches au CNRS et professeur à l’École polytechnique

Le cycle de conférences « La place des sciences » se propose d’introduire auprès du grand public les clefs permettant de mieux appréhender le monde aujourd’hui et de débattre sereinement les genèses de ses nombreuses facettes et leur évolution. Ainsi, une fois par mois, une personnalité scientifique versée dans son domaine d’activité se chargera d’exposer et d’expliciter un domaine où les avancées de la recherche permettent désormais de jeter un œil nouveau sur l’actualité.

« La cigale et l’araignée » (de l’importance de domestiquer gouttes et bulles quand on est petit) : Savoir contrôler l’eau de la pluie, des brouillards ou de la buée est un enjeu pratique évident, qui touche de nombreuses situations de la vie quotidienne. Mais c’est au moins autant le souci de nombre de végétaux, d’insectes ou d’araignées qui souvent jouent leur survie dans l’aptitude qu’ils ont de manipuler gouttes et bulles – réalisant d’admirables dispositifs qui peuvent nous inspirer, comme je le montrerai sur quelques exemples emblématiques de cette science des interfaces, au croisement de la physique, de la chimie et de la mécanique.

David Quéré est directeur de recherches au CNRS et professeur à l’École polytechnique, aux départements de physique et de mécanique. Ses thèmes de recherche, souvent inspirés par des problèmes industriels, tournent autour de questions d’interface (gouttes, bulles, films), de morphogenèse et de biomimétique. Diplômé de l’ESPCI Paris (100e promotion), David Quéré effectue son doctorat à l’université Pierre-et-Marie-Curie sous la direction de Françoise Brochard-Wyart. Il rejoint le laboratoire de Pierre-Gilles de Gennes au Collège de France dans l’équipe de physique des fluides organisés. Il est actuellement chercheur à l’ESPCI dans le laboratoire de physique et mécanique des milieux hétérogènes ainsi qu’au laboratoire d’hydrodynamique de l’École polytechnique. Il est professeur à Polytechnique5, et enseigne également à l’École normale supérieure. Il est conseiller scientifique de Saint-Gobain depuis 1995 et de Procter & Gamble depuis 2002. Il est professeur invité au Massachusetts Institute of Technology en 2006. Il participe à l’Exposition spécialisée de 2008 qui a pour terme « L’eau et le développement durable » avec Hervé Le Treut